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Remonter le temps… à l’envers

30/04/2022 dans Votre temps
Les montres à aiguilles tournent toutes dans le même sens. Le fameux « sens horaire » que klokers a remis en question grâce à un index
fixe et un cadran rotatif. Questions/réponses avec Nicolas Boutherin, le cofondateur de la marque, histoire de remettre quelques pendules à
l’heure.
 
"On dit dans « le sens des aiguilles d’une montre » à propos d’une multitude de rotations qui ont peu ou prou à voir avec l’horlogerie. 
Qui a décidé de ce sens ?"
A l’origine, c’est l’observation, depuis l’hémisphère nord, du soleil qui se lève à l’est et se couche à l’ouest. On a eu l’idée de planter un bâton pour suivre son évolution au fil de la journée… l’ancêtre d’un cadran solaire en quelques sortes. L’ombre du bâton projeté sur le sol décrivait ce sens horaire qui, jadis, s’appelait d’ailleurs « sens solaire ». Des siècles plus tard, il sera reproduit dès les premières horloges mécaniques.
 
"Pourquoi les chiffres d’un cadran solaire dessiné sur un mur sont-ils la tête en bas ?"
L’axe – ou bâton - de cette horloge murale est fixé à 90 degrés par rapport à la surface de la terre. La projection de son ombre est donc inversée. Quand le soleil est au zénith, à midi, l’ombre du bâton se retrouve tout en bas, raison pour laquelle le chiffre 12 prend la place du 6 sur les cadrans solaires. En revanche, l’ombre évolue toujours de droite à gauche, dans le sens horaire.
 
"Et la Terre, elle tourne dans quel sens ?"
La Terre tourne comme klokers, dans le sens anti-horaire ! Vue du pôle Nord, c’est-à-dire de notre hémisphère, elle décrit une rotation d’Ouest en Est à une vitesse vertigineuse, de 1 670 kilomètres par heure très exactement.
 
"On disait « sens solaire » tant que l’Homme n’avait pas créé d’horloge. A quand remonte les premiers mécanismes horlogers ?"
Il y a plusieurs dates qui circulent sachant que certains parlent du premier système pour afficher l’heure (avec des aiguilles) et, d’autres, du premier pour donner l’heure (avec du bruit, le retentissement d’une cloche). Une chose plus sûre : ces mécanismes sont tout d’abord apparus sur des églises, voire des bâtiments de communautés religieuses afin de donner une indication du temps et d’appeler à des recueillements et prières ponctuant la journée… A cette époque, chaque village vit alors à son heure, plus ou moins calée sur le soleil.
 
"Comment arrive-t-on au temps universel ?"
On commencera à ressentir le besoin de s’accorder sur un même système horaire lors de l’apparition des bateaux à vapeur et des chemins de fer. Car on arrive parfois à destination dans un village, à une heure antérieure à celle du départ dans le bourg d’à côté. En 1847, les Britanniques sont les premiers à synchroniser toutes leurs horloges sur l’heure moyenne de Greenwich, quartier londonien à zéro degré de longitude. A chaque heure pile, un signal est envoyé à la population par télégraphe ou à la radio. Avant que le monde entier se cale sur l’heure de Londres au cours du 20 e siècle, adopte le temps universel et le découpage par fuseaux horaires.
 
"Venons-en à Klokers : pourquoi ses cadrans tournent-ils dans le sens antihoraire ?"
Notre inspiration de départ était la règle à calcul circulaire que l’on utilisait en cours de mathématiques pour la trigonométrie, avant l’apparition des calculatrices dans les années 1970. Cet objet est magnifique : il a un design, une rythmique dans les chiffres que nous avons souhaité transposer dans une montre : la Klok-01 (lancée en 2014) dont la particularité sera de ne pas présenter d’aiguilles traditionnelles qui
évoluent d’un chiffre à l’autre dans le sens horaire, mais un index fixe (comme la règle de calcul circulaire) qui se trouve à 12 heures ou midi et, devant lequel, défile un cadran qui doit tourner dans le sens antihoraire afin que les chiffres un, deux, trois, quatre passent devant l’index dans le bon ordre.
 
"Logique ! On dit sens « antihoraire », mais il doit bien y avoir d’autre chose qui tourne à l’inverse des aiguilles d’une montre et paraissent
tout à fait normales ?"
Les carrefours giratoires, dans tous les pays où l’on conduit à droite. Depuis 1913, les compétitions d’athlétisme se déroulent aussi dans ce
sens, car différentes études ont montré que les performances étaient meilleures et moins fatigantes dans cette direction. Depuis 2014, il y a
également l’horloge du parlement bolivien qui tourne à l’envers… Derrière la curiosité touristique, l’idée du gouvernement de La Paz était de se démarquer de la suprématie de l’Hémisphère Nord. En effet, si le sens solaire avait initialement observé en dessous de l’Équateur et, par la suite, les mécanismes horlogers développés en se calant sur ce principe, toutes les aiguilles du monde évolueraient dans ce sens dit « contraire ».
 
Propos recueillis par Frédéric Martin-Bernard
Copyright Louis-Philippe Rondeau 2018 - Liminal
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